• Senioren inspireren en troosten elkaar met hun verhalen

Bijzondere verhalen in bijzondere tijden. Voor en door senioren. Dat is in een notendop wat het platform Wij & corona te bieden heeft.

Paul van de Vijver van Leyden Academy on Vitality and Ageing, één van de initiatiefnemers van het platform, was het opgevallen dat er wel veel óver ouderen wordt gezegd, maar niet dóór ouderen. Op het platform vertellen ze zelf hoe ze deze tijden beleven. Zo inspireren en troosten ze elkaar met hun verhalen. “Veel mensen ontvangen leuke reacties”, vertelt Paul. “Sommige deelnemers worden gevraagd voor interviews in de krant, op televisie of radio. Of hun verhaal wordt vertaald. Zelfs in het Japans!”

Hoe is jullie initiatief ontstaan?
“Het initiatief is afkomstig van de stichting GetOud en van kennisinstituut Leyden Academy. Beide organisaties focussen zich op senioren. Wij merkten dat tijdens de coronacrisis veel werd gezegd óver ouderen, maar niet dóór ouderen. De mening van ouderen werd vaak voor hen ingevuld. Een voorbeeld daarvan is dat wij beter niet meer bij hen op bezoek moesten komen. Maar wij vroegen ons af wat ouderen daar nu eigenlijk zélf van vonden. Het doel van ons initiatief is om leuke gesprekken met ouderen te hebben. Zij krijgen, zoals heel Nederland, minder bezoek. Wij wilden die leuke gesprekjes ook delen, zodat andere mensen er troost uit konden halen of elkaars verhalen en voorbeelden zouden herkennen. Uiteindelijk heeft dit geleid tot Wij & corona, een platform waar ervaringen van senioren tijdens de coronacrisis gedeeld worden. De senioren en hun ervaringen zijn heel verschillend en dat maakt het zo leuk.”

Wordt er veel gebruik van gemaakt?
“Sinds de lancering eind maart hebben meer dan 23.000 bezoekers het platform bezocht en de verhalen worden veel gedeeld via Facebook, Twitter en LinkedIn. Al bijna 170 senioren hebben hun ervaringen op de website gedeeld.”

Wat zijn zoal de ervaringen?
“Er zijn weinig senioren bang voor corona. Over het algemeen vinden ze de maatregelen van de overheid goed. Veel ouderen zien ook positieve dingen in de huidige situatie, zoals de rust en stilte en de bereidheid van buren om iets voor elkaar te betekenen. Maar uiteraard zijn er toch ook een boel negatieve ervaringen. De ervaringen variëren enorm en dat geldt ook voor de senioren zelf: van een vitale 104-jarige dame tot een 61-jarige dakloze, van een fanatieke ADO Den Haag-supporter tot een gepensioneerde zorgbestuurder. Struin gerust eens rond op de website om wat verhalen te lezen. Lees dan ook hoe senioren uit Kirgizië, Thailand en Libanon de coronacrisis beleven. We hebben inmiddels ook de eerste vertaalde verhalen uit het buitenland gepubliceerd, met dank aan HelpAge International.”

Komen er ook vriendschappen voort uit de contacten?
“We krijgen als feedback dat nadat een ervaring online komt veel mensen leuke reacties ontvangen, bijvoorbeeld van buren of familie. Dick van 99 jaar oud vertelde op Wij & corona dat hij zijn dagelijkse uitje naar het casino zo mist, en kreeg spontaan een bos bloemen bezorgd van Holland Casino. Joke (68) uit Den Haag vertelde dat ze het nieuws moeilijk kan volgen en dat ze er buikpijn van krijgt. We kregen voor haar veel lieve kaartjes toegestuurd om haar een hart onder de riem te steken. Sommige deelnemers worden gevraagd voor interviews in de krant, op televisie of radio of dat hun verhaal vertaald wordt en in het buitenland wordt gepubliceerd. Zelfs in het Japans!” •

Voor meer informatie en als u zelf uw verhaal wil delen, bezoek de website Wij & corona.

Foto: Wij & corona